Ficha temática

Animais

A minha alma está pintada como as asas das borboletas,
Os contos de fadas de ontem vão crescer mas nunca irão morrer,
Eu posso voar, meus amigos…

Freddie Mercury

Uma nova perspetiva

Hoje, está a ocorrer uma revolução, centrada na causa animal. Os estudos científicos encorajam-nos a pensar de forma diferente sobre eles. Depois de os ter considerado como máquinas ou como seres inferiores, os cientistas estão a reconhecer-lhes inteligência e cultura. Nas sociedades europeias e em todo o lado, as mentalidades e os comportamentos em relação aos animais estão a mudar. Parecem-nos agora como seres sensíveis, inventivos, expressivos, aparecem sob uma nova luz, e no entanto… é uma espécie de regresso às nossas raízes.

Em 2015, o Código Civil francês reconhece que os animais são seres sensíveis, que não podem ser reduzidos à sua utilização e são, portanto, sujeitos com direitos.

No tempo em que os animais falavam…

  • Esta ideia pode ser encontrada nas fórmulas introdutórias para as histórias [ler a folha temática das Pequenas Formas]. Por exemplo:
  • Era quando as aves tinham dentes, os animais falavam, as árvores cantavam e as pedras caminhavam. (Catalunha)
    Era quando os animais falavam, o melro era um comerciante de carvão, o cavalo era padeiro, o cão era carpinteiro. (Turquia)

    De facto, há uma tendência para dizer que quanto mais os animais falam em contos, mais estamos a lidar com versões antigas, pertencentes ao campo do maravilhoso, que ainda não foi atingido pelo fenómeno da racionalização que tem acompanhado a evolução das sociedades humanas..

  • Os animais podem ser encontrados em toda a tradição oral, não só nos chamados “contos de animais” e fábulas, mas também em contos cumulativos [folha temática], contos etiológicos [folha temática], e contos de fadas [folha temática].

Animais, uma preciosa ajuda para os seres humanos

Nos contos de fadas, o animal é uma figura de consciência, um elo de ligação entre um mundo e outro (cão, galo, pomba…). O animal desempenha também o papel de comentador da ação. As aves são muitas vezes dotadas do poder da profecia, para aqueles que as sabem ouvir, podem prever o futuro, sabem mais do que nós sobre a aventura humana. O animal também tem frequentemente o papel de ajudante mágico (auxiliar de Vladimir Propp). Os animais são doadores recorrentes (um termo também utilizado por Vladimir Propp, [folha temática]) em contos de fadas. Estão gratos e são úteis. Por exemplo, um herói encontra um cervo apanhado nas silvas, liberta-o e a corça vem e diz: “Estou-vos eternamente grato. Se precisarem de alguma coisa, chamem-me, eu venho e ajudo-vos”. [Leia o conto]

Alguns contos, conhecidos como “contos de animais“, caracterizam-se por uma sensação de rivalidade, e na maioria das vezes apresentam dois animais que se encontram e confrontam um com o outro. Por vezes, os seres humanos podem desempenhar um papel. As características transportadas pelos animais são humanas. Uma peculiaridade dos contos de animais é o discurso direto, que é muitas vezes dialógico.

Numerosos, variados, frequentemente animados e engraçados, estes contos são uma grande fonte de inspiração e muitas vezes fáceis de abordar para o contador de histórias principiante. A astúcia caracteriza-os, com a figura da raposa (Kuma Lisa [leia o conto ?]) ou da raposa na Europa, mas também, dependendo da região, a aranha, a tartaruga ([leia o conto] “O nome da árvore”), a lebre, a gazela…

Fábulas, da Índia à Europa

Os contos de animais são histórias de “inteligência prática”, tal como as fábulas. Por baixo da animalidade, um disfarce pelo qual ninguém se deixa enganar, que lhes permite transmitir melhor a sua eficácia simbólica, encontra-se um ensinamento, um truque para permitir que os mais pequenos, os mais fracos, derrotem os mais fortes.

Espalhadas na Europa, várias fábulas vieram da Índia, por vezes através do Médio Oriente. Muitas delas foram transcritas muito cedo. Já no século VI a.C., o Esopo grego fez-lhes eco, seguido do Phaedra romano no século I d.C. Foi a partir desta coleção comum que La Fontaine e os seus seguidores extraíram os seus materiais para uso educacional e político. Assim, algumas crianças contam, sem o saberem, fábulas indianas muito antigas na aula, como “A tartaruga e os patos” [leia a fábula], que se encontra tanto no Panchatantra indiano (século VI) como em La Fontaine (século XVII).

Juntamente com estas versões escritas, estas histórias também foram transmitidas oralmente durante séculos.

As fábulas têm uma moralidade mais ou menos formulada de forma explícita, que ou é claramente afirmada no início e, neste caso, a narrativa ilustra-a, ou é desenhada no final como uma lição.

A infância da Humanidade